); Summer 2013 - Havana's best restaurants | Visit Cuba

Mets et boisson

Été 2013 – Les meilleurs restaurants de La Havane

Par Sophia Beckman / Affiché le 17 juillet 2013

“Quelles sont les trois faiblesses de la révolution? Le déjeuner, le dîner et le souper.” C’est une vieille blague de la “Période Spéciale” alors qu’en s’effondrant,  l’Union Soviétique avait fait entrer Cuba dans une période de sévères privations économiques. Depuis le début des années 1990 Cuba a créé une industrie touristique  qui attire chaque année plus d’un million de Canadiens le long de ses plages. Cependant, jusqu’à tout récemment, la plainte la plus répandue à propos de Cuba portrait sur sa nourriture. Le refrain habituel pourrait être “bel endroit, gens merveilleux, plages spectaculaires, mais la nourriture est une honte”. Plus maintenant en tout cas, pas sur la scène bourgeonnante de la restauration privée (paladar) de La Havane où littéralement depuis deux ans, des centaines de nouveaux cafés, bars et restaurants ont ouvert leurs portes.

C’est une véritable Révolution du Dîner et il n’y a maintenant plus d’excuse pour mal manger dans la capitale.

 

Bollywood

Bollywood restaurant HavanaCalle 35 No 1361, entre La Torre y 24, Nuevo Vedado

(7) 883 1216

Ouvert tous les jours de midi à minuit

Bollywood est le restaurant le plus à la mode de Cuba et c’est un restaurant exclusivement dédié à la cuisine indienne. C’est assez  pour lui assurer une place confortable sur la scène des restaurants bourgeonnant à La Havane. Et si ce n’était pas assez, c’est aussi un joli endroit avec un décor de bon goût—pensez à des panneaux de bois sculptés, des portes drapées dans des châles de soie et de l’encens qui brûle. La publicité pour cet endroit est sans prix: stationné à l’extérieur alors que nous y étions, se trouvait une magnifique auto MG avec le logo de Bollywood étalé dessus.

Les tables se trouvent sur une terrasse agréable dans ce qui peut être décrit comme la banlieue du Nuevo Vedado. C’est un environnement paisible. Trouver l’endroit est peu difficile, vous devez vous rendre sur la Calle 26 et prendre à gauche après le cinéma Acapulco, ajouter une couple de virages sur la gauche et vous y êtes.

Le proprio et chef est Sri Lankanais. Il est marié à une cubaine et le temps est venu, s’est-il dit, de proposer la cuisine indienne à La Havane. Le menu comprend des standards indiens comme le  poulet Tandoori, le dhal, le riz pilaf etc. et des plats de spécialité Bollywood. De bonne qualité, décents, magnifiques pour Cuba, nous avons aimé. Le seul grognement, que nous avons entendu de quelques personnes, c’est que ce n’est pas assez chaud. Étant donné que les Cubains sont notoirement sensibles à tout ce qui est épicé, un vindaloo moins torride est compréhensible mais c’est quelque chose que tous les amants masochistes de cuisine indienne doivent apprendre à gérer s’ils sont attirés  vers une cuisine plus fortement épicée!

 

El Chanchullero

ChanchulleroTeniente Rey 457ª bajos 
Entre Bernaza y El Cristo 
(Plaza del Cristo)

Vieille Havane

+53 7 872 8227

+53 5 276 0938

Ouvert de midi à 3pm / 6-11pm

Chanchullero devrait gagner le prix du plus surprenant  bel endroit de La Havane. La place ressemble à un trou dans un mur délabré de la Vieille Havane. C’est un casse-tête de s’y rendre en auto et il est situé un peu à l’écart du chemin embelli des touristes de La Havane. Ça prend un certain temps avant de réaliser quelle trouvaille il représente. Le petit bar et les quatre tables en bois ne paient pas de mine. Attablés pour un verre apporté promptement par un personnel attentif, le premier indice est la musique, forte, heureuse, européenne, moderne sans être prétentieuse ou techno et qui donne le ton. Les murs sont couverts de graffitis et de photos, encore une fois sans prétentions, montrant combien on y a pensé.

La première fois que j’ai jeté un coup d’oeil au menu, j’ai pensé que je devrais commander deux ou trois plats, à 3-6 CUC du plat j’ai présumé qu’ils seraient petits, non substantiels. Mais la nourriture est une vraie révélation. Les enchiladas de crevettes sont immenses, savoureux et servis dans un grand plat en terre cuite de style espagnol, montés sur de vrais légumes frais et bien cuits. C’est une fête. Le kebab de poulet est magnifique, le porc est tout à fait décent et l’ensemble est ce qui se fait de mieux dans ce style, n’importe où à La Havane, sans parler du prix.

Ayez à l’esprit que lorsque ça se saura, il pourrait devenir difficile d’avoir une table parce qu’elles sont limitées et qu’il n’y a pas d’air conditionné. Ce n’est pas un endroit VIP mais une place à tapas de style espagnol (pensez San Sebastian) de premier ordre.

 

Calle 10

Calle Diez, Havana restuarant : paladarCalle 10 No. 314 entre 3ra y 5ta, Miramar

(7) 205-3970

Ouvert de midi à 3pm / 6-11pm

Calle 10 a subi une transformation. Dans le passé, c’était quelque part ou vous alliez pour une énorme portion de côtes de porc à la barbecue sur le patio arrière du proprio installé sous un toit de chaume (ranchón). Maintenant, le restaurant a emménagé dans ce magnifique manoir de Miramar ne laissant qu’une couple tables sur le petit porche.

J’aime le nouveau décor et le style. C’est moderne, stylisé sans être ouvertement prétentieux. De grandes peintures décorent les murs, remplissant la place. L’air climatisé reste en marche malgré que les portes restent ouvertes ce qui rafraîchit la place sans vous plonger dans un congélateur. L’endroit est devenu un lieu de rendez-vous régulier et populaire, spécialement pour le lunch. Le menu international est excellent avec une bonne sélection sans même que vous vous laissiez aller à feuilleter ses 20 pages. Les soupes sont très bonnes (nous avons la soupe de tomates et de citrouilles) alors que les côtelettes et les steaks étaient de premier ordre.

 

Corte del Principe

Corte de Principe9na esq. 74, Playa

5-255-9091

La Corte del Principe est monté au palmarès de La Havane sur le dos d’une authentique qualité de style italien. Situé dans une rue tranquille derrière un parc charmant (qui s’étire de la Calle 60 à 82 derrière l’hôtel Occidental) c’est la place de Sergio. Les places assises, toutes à l’extérieur sous un auvent, ne sont pas luxueuses mais confortables. Typiquement occupé mais jamais rempli, il y règne une atmosphère particulière. Un endroit où on ne vient pas à la course. Une place pour profiter du vin, fumer un bon cigare et relaxer dans une atmosphère de laisser aller.

Ceci ne veut pas dire que la nourriture prend une éternité à apparaître, au contraire, le service est attentif et rapide. Simplement à quoi bon se dépêcher, y a-t-il vraiment un autre endroit meilleur que celui-là? Ce n’est pas la version italienne du Tex-Mex, il n’y a pas de pizzas au menu. Tagliatelle al funghi porcini/gamberi y zucchine/alla marinara. Des spaghettis magnifiques. Faites attention de ne pas trop vous investir dans les entrées (prosciutto, antipasto et bruschetta) car vous voudrez quitter la pièce pour le plat principal. Et est-ce que j’ai parlé des desserts?

 

Il Divino

Il DivinoCalle Raquel, No. 50 e/ Esperanza y Lindero, Reparto Castillo de Averhoff, Mantilla, Arroyo Naranjo

(près du Parque Lenin sur le chemin de l’Autopista Nacional)

07-643-7734

http://www.cubarestaurantedivino.com/

Il Divino obtient notre vote comme étant définitivement la meilleure place pour manger à La Havane les fins de semaine avec la famille.  Six étoiles sur 5. Simplement brillant, les superlatifs se present sur la langue. La place est immense avec plein d’endroits où s’assoir sur la terrasse (notre favorite) aussi bien qu’à bon nombre de ranchóns. Avec leur propre jardin botanique impeccablement entretenu, ils attirent les enfants pendant que vous flânez à votre aise tout l’après-midi. Il est en dehors de la ville, passé la Finca Vieja d’Hemingway juste avant que vous atteigniez le Parque Lenin. Prenez une carte et passez-y l’après-midi—il n’y a pas besoin d’autre endroit pour vous rendre pendant le week end!

La maison elle-même est une magnifique villa de style méditerranéen, qui a des chambres climatisées bien décorées et une grande terrasse avec des endroits variés pour manger dans le jardin. Au fond des voûtes de la maison dort un cellier-fumoir où vous trouverez une sélection de quelques-uns des meilleurs vins disponibles à Cuba. (C’est le foyer de l’association des oenologues des Caraïbes)

La gamme de nourriture disponible est vaste, que ce soient des pizzas de qualité ou des pâtes en passant par les côtelettes de porc, steaks, poulet rôti, et d’une épaule de mouton incroyablement savoureuse jusqu’aux plats plus délicats de poulet avec des herbes et de l’ail. Tout est de qualité,  pas vraiment compliqué mais cuit d’une manière assurée et efficace dans une grande cuisine bien organisée.

 

Ivan Chef Justo

Ivan Justo HavanaAguacate #9, Esq. Chacun, Havana Vieja (frente al Museo de la Revolucion)

7-863-9697

5-343-8540

Il n’y a qu’un problème avec Ivan Chef Justo et c’est de décrire aux gens la façon de s’y rendre. Ce n’est pas vraiment difficile, à l’opposé du Musée de la Révolution sur le côté de la Vieille Havane. La cohérence quant à savoir comment le nommer aiderait mais il s’appelle couramment du nom de son chef, Ivan Chef Justo, quoique  les rumeurs vont bon train qu’il puisse changer de nom pour Aguacate 9 (son adresse) ce qui pourrait en fin de compte aider à le trouver la première fois.

Le style de la place est entièrement méditerranéen, situé au second et troisième étage d’un immeuble qui doit avoir 200 ans.  Il semble être fait de bois et de pierre qui donnent une sensation aérée au restaurant. Il est décoré élégamment avec un bon goût simple alliant les photos de Marilyn Monroe aux vieilles images de la ville. La vue donnant sur le Prado est relaxante et il y a de petites places à l’étage où vous pouvez manger avec un peu plus d’intimité.

La nourriture n’est pas en reste de spectaculaire. Ivan, le chef habitué à diriger la cuisine du Havana Chef a emporté avec lui ses meilleurs plats. L’offre inclut une excellente salade de saumon, gazpacho et soupe de mouton comme apéritifs suivie d’un assortiment de côtelettes d’agneau faisant venir l’eau à la bouche comme plat principal. On y trouve aussi bien des rizottos au fromage et même un excellent poisson.

Le service est excellent, professionnel, attentif et rapide.

 

Milano Lounge Club

Ave 3ra No 2404

E 24 y 26, Miramar, Playa, La Habana

(53) 7 203 4641

 

Alors que le Milano pourrait être le nouveau venu dans le quartier, ayant ouvert ses portes à la mi-avril 2013 dans le secteur bourgeonnant du divertissement de Miramar, il n’y avait rien de modeste dans la brillante soirée annonçant son arrivée avec beaucoup de bling-bling. Il s’agit d’une maison art-déco admirablement décorée de Miramar, comme sortie tout droit de South Beach à Miami. Toute en lignes blanches, minimales et stylisées.

Vous pouvez manger dans la maison principale, sur la petite terrasse (notre choix) ou dehors dans le pittoresque jardin (surveillez toutefois les chaises s’affaisant sur le sol!). Il y a un petit espace pour se dégourdir à l’intérieur mais la vérité est que c’est un endroit pour faire la fête, ayez donc votre DJ et remplissez le jardin de la glitterati de La Havane.

Le menu est bien organisé mais il y manque quelque chose comme un thème et il est définitivement cher. Cherchez les tarifs standards internationaux: les apéritifs comprennent du jambon Serrano, du bruschetta et de la salade de mozzarella alors que les plats principaux incluent un excellent filet mignon, quelques plats de homard (bling-bling rappelez-vous) et un poulet au nom intéressant avec du yogourt de même que des assortiments de pâtes (le ravioli était magnifique)

On a entendu parler des quelques exaspérations de la première fin de semaine alors que la porte a claqué et que la nourriture a mis une éternité à être servie. Le soir où nous y avons été en était peut-être un de surcompensation alors que le personnel était partout où vous regardiez. Donnez à l’endroit un peu de temps et nous sommes assurés qu’il comptera parmi les meilleurs endroits pour manger à La Havane.

Pour notre critique du Milano Lounge Club  cliquez ici

Starbien

StarBien barCalle 29 # 205 entre B y C. Vedado. | La Habana, Cuba

537 830 07 11

Situé dans un quartier-dortoir du Vedado dans une maison coloniale à deux étages, le Starbien dégage une sensation de renouveau moderne qui semble un peu déphasée par rapport au voisinage. Il était historiquement un lieu de rendez-vous, un endroit de rassemblement. La tradition fut maintenue durant la construction et il reste encore quelque chose comme un sentiment communautaire.

Il y a différentes zones de restauration parmi lesquelles nous avons opté pour la grande terrasse confortable. À  l’étage il y a un joli bar et une charmante petite terrasse, parfaite pour les cocktails au soleil couchant. La nourriture est bonne sans être remarquable. J’ai aimé le mixte de tapas en apéritif, spécialement avec leur bon jambon Serrano. Les plats principaux comprennent votre filet mignon standard, tout comme du ravioli maison aux épinards et des piments farcis. Les desserts ont été inévitables une fois que nous avons vu le gâteau au chocolat (avec des fruits séchés) des voisins.

Le service a été excellent et le gérant/proprio est jeune dynamique et enthousiaste. La place est branchée, mais je me demande encore s’il s’agit d’un implant ou de quelque chose d’organique.

 

 Santy

Cuban sushi at SantyCalle 240A No 3023 y 3raC,

Jaimanitas 5 286 7039

Ouverture 8pm

Le Santy’s est un restaurant à sushis situé à Jaimanitas dans les faubourgs ouest de La Havane, tout près de la Marina Hemingway. Il se trouve dans une maison de lattes en bois d’un étage, à côté, en fait,  plutôt directement en prise avec la mer. Peut-être est-ce une maison-bateau flottante tant elle est bien intégrée aux bateaux stationnés dehors le long de la grande terrasse. Peut-être, mais ce n’est pas sûr.

La grande terrasse est toute en bois; il y a peut-être de l’espace là pour une quarantaine de personnes, sur de simples chaises et tables en plastique. L’endroit semble être un monde très éloigné du tourbillon de La Havane,  le feng-shui de l’eau et des bateaux se berçant sur la mer, vous emporte sur l’océan, dans une autre dimension.

Le service est efficace, compétent. Ce n’est pas un endroit où on vous fera des façons, où vous chercherez la table VIP. Ce n’est pas le style, les serveuses n’ont pas d’uniforme et voilà, passez une belle journée. Rapide, cubain, vrai. Chaque matin, Santiago Alvarez, le pêcheur qui possède la cabane, sort en mer et capture du thon et du maquerau espagnol. Il tue et vide le poisson quelques minutes à peine avant de le servir, avec un peu d’huile d’olive, de coriandre et de soya.

À vrai dire, la nourriture est spectaculaire. Du début à la fin et partout entre les deux. Même s’ils sont spécialisés en sushi et sashimi, ils préparent de magnifiques bébé-homards, les crevettes sont à mourir et même le saumon et le poulet goûtent bon. Il est mieux de prendre deux portions de chaque, de s’assoir,  en profiter, avec l’assurance que vous avez le meilleur repas de Cuba à un prix très raisonnable

Sophia Beckman

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