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Hotel Raquel – historique, chic, unique, et de la cuisine… juive!

Par Caterina Wallace / Affiché le 27 novembre 2012

Le magnifique Hotel Raquel

Le Raquel se trouve au cœur de la Vieille Havane, coin Calle Amagura et San Ignacio, dans ce qui était (et dans une certaine mesure continue d’être) le quartier traditionnel juif de la ville. Restauré à son élégance romantique d’origine il ya dix ans par Habaguanex, l’organisme qui restaure progressivement les quartiers historiques de la Vieille Havane, cet hôtel historique continue d’offrir la même cuisine juive et l’ambiance correspondant qui ont fait sa renommée au fil des ans.

L’édifice qui abrite l’hôtel de 25 chambres était à l’origine une banque. C’était en 1908, une époque où les Juifs pauvres d’Europe orientale, de la Turquie et de la Syrie émigraient à Cuba par milliers. Aujourd’hui, on dénombrerait près de mille de leurs descendants à la Havane. Congregación Adat Israël, la plus ancienne synagogue de Cuba, se trouve d’ailleurs non loin de l’hôtel.

Le menu du restaurant propose quelques classiques de la  cuisine juive traditionnelle accompagnés d’un salut de kippa à la culture.  Mais voici quelques autres bonnes raisons de visiter le Raquel : la première est son style architectural art nouveau. L’hôtel est vraiment magnifique avec son hall somptueux rempli de colonnes, ses étonnants vitraux et ses bois foncés sculptés. La thématique juive se reflète dans tout le bâtiment, depuis le bar du hall nommé L’chaim, au côté duquel se trouve la boutique Bezalel qui vend du Judaïca, jusqu’au restaurant Jardin del Eden, où les clients peuvent choisir parmi une variété de mets de style casher allant de la soupe matzo balls aux brochettes chachliks et au poisson frit à la juive. Chacun apprécie différemment la qualité de la nourriture servie, de même que son authenticité : mieux vaut l’essayer soi-même  pour en avoir le cœur net.

Mais tous s’entendent sur la beauté du Raquel, depuis son impressionnante  porte principale et  son  hall d’entrée superbe  jusqu’à ses magnifiques espaces ouverts, tous superbement restaurés. Le hall d’entrée, en particulier, est une ode à l’art nouveau – la réception nous ramène au Paris du début du vingtième siècle, tout comme le font les écrans saisissants de la salle à manger.

L’ascenseur classique du Raquel – complètement rénové

Un portier sympathique m’a emmené sur le toit via un ascenseur à cage ouverte magnifiquement rénové. J’y ai découvert un magnifique jardin sur le toit avec une vue imprenable sur la ville depuis un belvédère en forme de dôme.

Le jardin sur le toit du Raquel

C’est aussi là que l’on peut admirer l’extérieur de l’énorme couronne de vitrail qui coiffe le bâtiment et imprime sa marque à travers tout l’intérieur du bâtiment.

Chaque étage dispose d’un balcon mezzanine agrémenté de plâtre ornemental et de colonnes splendides qui rappellent la belle époque. Fidèles à l’ambiance juive, les chambres du deuxième étage portent des noms de matriarches bibliques telles Sarah, Hannah, Leah, Ruth et Sephora, alors que les chambres du premier ont des noms comme David et Salomon.

 

Le Raquel offre une expérience charmante, que ce soit pour un séjour  ou pour y prendre un repas. Et ne serait-ce que pour passer y prendre un mojito et admirer la Havane d’autrefois au cours d’une promenade à pied: l’endroit est tout-à-fait unique en son genre.

Caterina Wallace

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